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英国産しょぼんのしょんぼり日記

英国生まれのブログ主・しょぼんが英国留学で博士号取得を目指すブログ

IELTS対策テキスト レビュー① 模試・総合対策編

皆さんこんにちは。

ケンブリッジでは春休みに相当する期間が終わり、Easter Termが始まりました。学部生、修士の学生にとっては試験期間でもあります。

 

今回はタイトル通り、IELTS対策用のテキストをレビューします。なかなかスコアが上がらず色々手を出した(方だと思います)ので、皆さんにはテキスト選びに余計な時間をかけていただきたくないと思います。ただあくまで個人的な感想だということはご承知おきください。

 

・Cambridge IELTSシリーズ:おすすめ度★★★★★

 

Cambridge IELTS 11 Academic Student's Book with Answers with Audio: Authentic Examination Papers (IELTS Practice Tests)

Cambridge IELTS 11 Academic Student's Book with Answers with Audio: Authentic Examination Papers (IELTS Practice Tests)

 

 

実質的な公式問題集なので外す理由はないでしょう。問題形式、問題用紙のフォント、Listeningの音声など本番そのままです。ただ出題傾向がありますのでこれから買う人は最新版から解き進める方がよいでしょう。あれこれやる前に、まずはこの公式問題集をしっかりやりこむべきです。

なお、音声はCDではなくプロダクトキーを使ってオンラインでダウンロードする仕組みに変わったので、中古には要注意です。またWritingの模範解答はあまり参考にならないので、ネイティブの先生に頼んで添削してもらいましょう。

 

・IELTS Practice Tests Plus 2:おすすめ度★★★★★

 

PRACTICE TESTS PLUS 2 IELTS W/KEY & CD

PRACTICE TESTS PLUS 2 IELTS W/KEY & CD

 

 

4技能全ての模試が6セット入っています。上述の公式本を解き終わったがまだまだ練習したい人向け。そっくり度でいうと本家には劣りますが、違和感はあまりなく取り組めるでしょう。

このテキストをおすすめする理由はずばり解説が充実している点にあります。例えばですがReadingの解説では答えの根拠となる部分に線が引かれているので、どうしてその答えになるのか、他の答えだとどの部分が不適か、を自分で見直すことができます。また、Writingの模範解答は全てスコア9.0相当のエッセイになっています(しかしやはりネイティブの先生に添削してもらえるならそうしましょう)。

 

・Cambridge IELTS Trainer:おすすめ度★★★★☆

 

IELTS Trainer Six Practice Tests with Answers and Audio CDs (3) (Authored Practice Tests)

IELTS Trainer Six Practice Tests with Answers and Audio CDs (3) (Authored Practice Tests)

 

 

こちらは模試6セットが入っている公式本で、上のTest Practiceと同じで解説が充実しています。最初の模試2回分にはヒント・ガイドがついており、それに沿って解きながら問題形式を学ぶことができます。またListeningの数字やつづりの聞き取り、Writingの数値変化表現などの練習問題などがついています。公式テキストでは最も丁寧に対策できる本でしょう。

おすすめ度が上記2冊よりやや落ちるのは難易度の問題です。トップレベルの大学、またはMBAなどで7.0や7.5以上のスコアを要求されている場合はおそらく物足りないと思います。わたしは半分くらい解いてやめてしまいました。しかし、まだIELTSの出題形式に慣れてない人や、6.0〜6.5を取りたいが苦手なパターンの問題がある人、などにはおすすめできます。

 

・IELTS完全対策&トリプル模試:おすすめ度★★★★☆

 

CD付 IELTS完全対策&トリプル模試 (CD book)

CD付 IELTS完全対策&トリプル模試 (CD book)

 

 

タイトル通り対策と模試3回分が1冊で叶います。手にとって驚くのはその厚さ。CD3枚もセットになっています。

完全対策とある通り、上述のIELTS Trainer同様にIELTSの問題形式に即した練習問題や表現集が充実しています。目標スコアが5.5〜6.5ぐらいで基本がしっかりしている人ならば、これと公式テキストをやり込めば十分ではないでしょうか。ただ、社会人などで出先で勉強する方や、見やすさを重視する方には厳しいかもしれません(試験会場に持ち込んで、これで最後の詰め込みをしている猛者も見かけはしましたが…)。

 

・IELTS 徹底対策テキスト&問題集:おすすめ度★★★★☆

 

スコアに直結!IELTS徹底対策テキスト&問題集

スコアに直結!IELTS徹底対策テキスト&問題集

 

 

このテキストの特徴かつ強みはIELTSの元試験管の方によって書かれているということ。4技能それぞれのテストの解説(ストラテジー)と模試2回分が収録されています。このテキストでしっかり読むべきはWriting。IELTSを受ける前は院試のためにTOEFLを受けていたこともあり、IELTSのWritingで求められている構成が全く分かっていませんでした。段階を踏んで学べるようになっているので、和書で対策したい人にはぴったりです。

おすすめ度が1つ落ちるのは、この本の模試部分が原因です。1回分解いて「うーんこれはちょっと違うなぁ」と思ってしまいました。ただ良書であることには違いないので、この本で学んだことは公式本他を使って練習するとよいでしょう。

 

以上がわたしが使っていた総合本になります。もちろんここに載っていない本がだめというわけではないです。どのテキストを使うにしても、その1冊を丁寧にやり込むことが大事だと思います。

レビュー②では、パート別対策本をまとめていく予定です。それでは今回はこのあたりで。

授業を受ける

こちらはもうすぐ学期末ということで、先日履修した授業の課題提出がありました。今回は授業についてお伝えしたいと思います。

 

工学専攻の博士課程の学生は原則1年目に2つの授業を履修することが義務付けられています。履修できる授業は学部の一部と修士対象の授業に加え、研究科目に限られています。わたしは開発に興味があるので、指導教官と相談の上国際開発に関連する授業を履修しました。工学専攻にはMPhil in Engineering for Sustainable Developmentというコースがあり、主にこのコースに所属する学生が受ける授業だったようです。このコースのWEBサイトを見ましたが、自分の修士のコースと似ていると思いました。

 

さて、イギリス(海外)の大学の授業というと日本の大学の授業とは違うというのが定説ですよね。毎週課題があってエッセイの嵐、リーディングリストが配られディスカッションやチュートリアルのため毎日大量のリーディングをこなす…。わたしも初めはそう思って戦々恐々としていました。

 

しかし! それは「コースと授業による」というのが正解のようです。

 

ケンブリッジの授業は1日1回1時間で週に2日組まれているのが基本です。そして1タームに8週間、全16時間の授業を受けることになります。日本の大学は1日1回1時間を15週で15時間が基本でしょうか。総時間数でみるとあまり変わりませんね。ケンブリッジの授業のシラバスをみると、授業時間以外に40時間のワークが求められており、必ず試験や課題が設定されています。わたしが履修した授業は1日2回連続2時間で週に2日の4週間で終わり、残りの4週間で課題に取り組み提出するという変則的なスケジュールでした。

 

授業は普通の教室で行われ、先生がPPTを使ってトピックスを紹介し国際開発のコンセプトを解説します。おすすめの図書は何冊か紹介されましたが、読んだ上でディスカッションするなんてことはなく、一般的な「講義型」でした。ただ日本の大学の授業と決定的に違うのは、先生が話している最中でも学生が積極的に発言することです。質問でも意見でもバンバン手を挙げて喋ります。そこから議論になって別の学生も発言し…と発展していき、こういうのをactiveというのだろうなと感じました。

 

わたしは講義中は要点や後で見直すべき点をノートに取っていたのですが、同じくノートを取っている学生もいればノートPCでメモを取る学生、全く関係ないWEBサイトを見て内職する学生もいました。みんな真面目なのかと思いきや…びっくりですね。講義に使われたPPTは後で学内ページで入手出来るし、課題には直接関わらないからなのかもしれません。出席をとるなんてことももちろんなかったです。

 

授業を聞いていて思ったことは、やはり英語の力を高めておくことは必要だということです。わたしはIELTSのリスニングは最高で8.5、コンスタントに7.5や8.0を取っていましたが、それでも1時間ずっと細部に至るまで聞き取ることは難しかったです。先生は講義ということで分かりやすく話してくれますが、学生の発言は全体的に早口+訛りがあり聞き取りにくかったです。signpostingに注目して、大事な部分を聞き逃さないようにする技術が大事だと思います。とはいえ東工大では国際開発の授業は大体英語で履修していたので、馴染みのある分野ですしノートテイキングで困るようなことはありませんでした。もし日本の大学で日本語の授業しか受けたことがないという人は、English for Academic Purpose(EAP)のコースを語学学校などで探して準備しておく、または大学のプレセッショナルコースに参加するとよいと思います。

 

課題は端的にいうと文献のクリティカルレビューでした。この「クリティカル」というのがまた学生泣かせです。批判的な視点が求められるので、ただ文献の内容をまとめるだけでは評価は低いままです。これはやはり日本の大学ではあまり注目されることはないでしょう。そこでみなさんにおすすめしたいのがこの本、Student EssentialsシリーズのCritical Thinkingです。

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学期が始まる頃、たまたま本屋で見つけて買ったこの本。平易な英語で書かれており、「critical thinkingって一体何? どうすればcriticalなの?」という人には分かりやすいと思います。学生にとってよくあるミス、これをしたらダメ、という例も載っているのが参考になります。本を読んで気付いたのですが、critical thinkingに必要ないくつかのスキルはIELTSで要求されているスキルと全く同じなのです! たとえば今回の課題、文献のクリティカルレビューでいうと、文献を頭から全て読むのではなく、まず全体をスキミング。それから必要そうなところ(わたしはmethodorogyとdiscussionに注目しました)を読む。これはIELTSのリーディングで必要なスキルですよね。そして実際にレビューを書くときは、一人称を排して適切な語彙(Academic Engilish)を用いて書く。事実を並べるのではなく、類似点や相違点を比較する。これはライティングでポイントになる部分ですね。日本の大学でcritical thinkingが必要な場面はほとんどなかったので、日本人がIELTSのライティングに苦戦するのは当然なのかもしれません。これから留学して授業を受ける、課題でエッセイを書くという方、またIELTSでライティングが苦手という方、この本でなくてもよいのでぜひcritical thinkingができるよう入門書を見てはいかがでしょうか。

 

さて課題の話に戻りますが、レビューを書くこと自体は論文執筆で慣れているためあまり苦労はしませんでした。英文の校正をかけてから提出しました。英文校正サービスについては、また別記事でお話しできればと思います。

フォーマル・ディナー

1月27日にフォーマル・ディナーに参加したので、皆さんにもお伝えしたいと思います。

 

Oxbridgeの特徴といえば、やはりCollege制度ではないでしょうか。合格をいただいて実際に手続きをするまでぼんやりとしか理解していませんでしたが、今ではすっかり馴染んでいます。

オックスフォードとケンブリッジの学生は大学(university)でそれぞれの学部(faculty)か専攻(department)に所属し授業を受けるのですが、それとは別にカレッジ(college)にも所属します。ここでいうカレッジとは従来の「単科大学」という意味ではなく、学生生活の場でありコミュニティでもあります。ハリー・ポッターを知っている人は、ホグワーツという魔法学校で勉強しつつも内部が4つの寮に分かれている、という世界観と照らし合わせれば分かりやすいかもしれません。

 

さて各カレッジにはダイニングホール(食堂)があり、学生は通常所属するカレッジのホールで食事をするよう推奨されています。普通の食事は予約なしでOKなのですが、予約が必要な食事があります。それが「フォーマル・ディナー」と総称されるものです。フォーマルと付いているように、参加者にはフォーマルな装いが求められます。また食事はコース料理となっており、給仕の人によそってもらいます。特別にワインも注がれます。

 

今回は指導教官の招待ということで、チャーチルカレッジのフォーマル・ディナーに参加しました。ドレスコードは男性はスーツにネクタイ必須(蝶ネクタイを付けている人も見かけました)、女性はそれと同等レベル。わたしはこちらへ来るときにドレス(ワンピース)を持って来なかったので、スーツを着て行きました。ブラウスは少し華やかなデザインのもの、指にはいくつか指輪をつけて行きましたが、おかげで地味になり過ぎずセーフでした。もっとも、学部生とおぼしき若い女性達はミニのパーティー用ワンピースを着ていましたが; チャーチルカレッジのフェロー(先生)達はガウンを着ていました。

 

ホールの準備が整うまでは別室で待機します。今回はゲストだったので、フェロー向けのラウンジルームを特別に使わせていただくことができました。ここではプレドリンクをいただけるのですが、緊張で何も頼めず…; 学生達はオープンスペースのカフェで待っているようでした。

 

ホールの準備が出来たら、フェローを先頭に移動します。フェロー+ゲストと学生ではテーブルが分かれていました。椅子の前で立ったまま全員がホールに入るのを待ちます。そして銅鑼(規約にはベルと書かれていますが)が鳴らされるとこれがスタートの合図となり、一斉に座ってディナーが始まります。席順は指定されている訳ではないため、隣や向かいにどんな人が来るかはその時にならなければ分かりません。フェローか、ゲストか、はたまた卒業生なのか。そしてその人の専門分野は何なのか。こうした偶然の出逢いやそこでの会話、これはケンブリッジならではだなと思いました。全く違う分野の人のacademic interestを聞くのは勿論ですが、自分の研究を分かりやすく伝えるというのも、難しいが重要なことなのだと思います。しかしこの日他の人に自分の関心を話したことで、自分がケンブリッジに来た意義というものを再確認できました。

 

さて、食後のデザートと席が近い人達との交流を楽しんでいるといきなり銅鑼が鳴らされます。本当に唐突でした。残念ながらここでディナーは終わりです。ぞろぞろと列をなしてホールを後にします。そのあとはまたラウンジルームへ行きました。さすがに雰囲気には慣れたのでコーヒーを淹れ、ある先生のショート・トークを聞きました。トピックは「絵本の中の月の誤描写」で、絵本の挿絵において擬人化されていない(顔が描かれていない)月は、大きすぎる・満ち欠けではなく月食が起きている・時間や方角がおかしい、などの誤った描かれ方をしているというものでした。子供にとってはデフォルメされ分かりやすいのでしょうが、科学的ではありませんから「正しい月の姿」を学ぶ必要がありますよね。とても面白いレクチャーでした。その後指導教官と生活で困ってることがないか、今後の研究方針などを話し合って解散となりました。

 

この日体験した全てのことが、これからの3年間で大きな意味を持つだろうということを感じました。自分の部屋に戻ってからも「特別な夜だった」という高揚感で、しばらく眠ることができませんでした笑 機会があればまた参加してみたいものです。